Namensgeber Bauer zieht sich zurück

ATP-Turnier Eckental ohne Hauptsponsor

Die Turnierauslosung als offizieller Startschuss zum ATP-Challenger-Turnier in Eckental. Mit dabei (v.l.): Oberschiedsrichter Hans-Jürgen Ochs, Bürgermeisterin Ilse Dölle, Turnierdirektor Marcus Slany, Titelsponsor Harald Bauer und Tennis-Bezirksvorsitzender Christian Wenning. | Foto: Wagner2017/10/Tennis-ATP-Auslosung-2017.jpg

ECKENTAL – Das diesjährige ATP-Challenger-Turnier ist die letzte Veranstaltung, die unter dem Namen Bauer Watertechnology Cup läuft. Die offizielle Auslosung im House of Sports am Samstagnachmittag war gerade vorbei, als sich Harald Bauer an die Öffentlichkeit wandte. „Es tut mir persönlich sehr weh mitteilen zu müssen, dass die Gesellschafter entschieden haben, dass nach dieser Veranstaltung das Namens-Sponsoring beendet wird. Ich bin dem Turnier sehr verbunden, aber Umstrukturierungen und anstehende Investitionen haben zu diesem Schritt geführt.“

Der Diplom-Ingenieur blickte zurück und erinnerte daran, das früher erst mal die Absicht war, zwei bis drei Jahre einzusteigen. Daraus wurden letztlich 13 Jahre, von denen Bauer schwärmte. „Über diesen langen Zeitraum war es eine perfekte Zusammenhaft, es gab kein einziges schriftliches Dokument, es wurde immer alles per Handschlag geregelt. Einfach traumhaft!“ Er betonte aber auch, dass das Unternehmen dem Turnier verbunden bleibe, jedoch nicht mehr in dieser Spitzenstellung.

Große Herausforderung

Das Trio Harald Bauer/Markus Giegold/Marcus Slany ist nun „gesprengt“, für die beiden Letztgenannten, die vorher bereits informiert wurden, ehe Bauer es öffentlich verkündete, steht nun eine große Herausforderung ins Haus: Die Suche nach einem Titelsponsor und gleichzeitig die immer größer werdenden ATP-Anforderungen zu erfüllen.

Angesichts dieser Entwicklung ging bei der Auslosung fast unter, dass Spitzenspieler Steve Darcis verletzungsbedingt absagen musste. Nichtsdestotrotz ist weiter ein Belgier an Nr. 1 gesetzt: Ruben Bemelmans, Sieger 2014, führt die Setzliste nun im House of Sports an. Und „local hero“ Maximilian Marterer rückt somit an Nr. 2. Nicht wenige, darunter Turnierdirektor Marcus Slany, sehen im Top 100-Spieler den Turnier-Favoriten. Er trifft (voraussichtlich am Dienstag) auf einen Qualifikanten, der in den heutigen Endspielen (ab 11 Uhr) erst noch ermittelt werden muss.

Attraktives Feld

24 gesetzte Spieler, dazu die vier Quali-Sieger (insgesamt fanden am Wochenende 25 Einzel statt) und vier Wild-Cards des DTB und des BTV komplettieren das attraktive 32er-Feld. Apropos BTV: Der mittelfränkische Bezirksvorstand Christian Wenning setzt auf Ruben Bemel­mans.

Wie hoch die Eckentaler Anziehungskraft auf die internationale Tennis-Welt ist, unterstreicht die Tatsache, dass sich Akteure aus 17 Nationen, darunter neun Deutsche, im Hauptfeld befinden. Neben Marterer ist dabei der Fokus natürlich auf Dustin Brown und Yannik Hanfmann gerichtet, der vor einer Woche das Challenger-Turnier in Ismaning gewann (u.a. mit einem Halbfinalerfolg gegen Brown).

Das 21. Turnier wird nicht nur geprägt sein von Weltklasse-Tennis auf dem Teppichboden, sondern viel Sponsoren-Arbeit im Hintergrund.
Das Programm für Montag: Qualifikationsendspiele, anschließend 1. Runde Einzel Hauptfeld.

N-Land Pegnitz-Zeitung
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